הודו: אנדרטה מספרת את הסיפור הטרגי של ציד המכשפות של אודישה

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BHUBANESHWAR / KEONJHAR: Dukhini Munda frissonne encore, sa voix se brisant souvent, alors qu'il raconte l'horrible attentat contre sa mère, Nathi Munda, dans le quartier d'Urumunda à Keonjhar en septembre 2017. «Ma mère cuisinait. Je labourais dans la cour quand j'ai entendu un bruit. En me précipitant à l'intérieur, j'ai trouvé trois hommes de notre village voisin qui traînaient ma mère à l'extérieur de la maison. Ils étaient armés de planches de bois et lui criaient “dahani” (sorcière). Ils ont cassé la tête de ma mère. Elle est morte sur place », a déclaré Munda.

Les assaillants accusent la vieille femme du décès d'un enfant de 4 ans. L'enfant avait de la fièvre depuis plusieurs semaines. Plus tard, des sources policières ont déclaré que les hommes qui avaient tué Nathi avaient appris sur un marché local qu'elle pratiquait la magie noire et que sa “conception diabolique avait mis fin à la vie de l'enfant”.

Munda a déclaré: «Je ne sais pas ce qui les a incités à soupçonner que ma mère était une sorcière. Nous connaissions à peine la famille du petit garçon. Tous les accusés ont été arrêtés dans les deux semaines. Ils sont toujours en prison.

Le monument de Keonjhar est une tentative de sensibiliser les gens à la superstition mortelle

Le monument de Keonjhar est une tentative de sensibiliser les gens à la superstition mortelle

Il y a quelques jours à peine, Kumudini Barik, du district de Keonjhar, savait que des monuments commémoratifs étaient normalement construits pour honorer les “grandes personnalités” pour leur contribution à la société. Barik, qui a été attaqué récemment après avoir été qualifié de sorcière, n'avait jamais imaginé qu'un jour, un monument commémoratif viendrait commémorer tous ceux qui avaient été tués parce qu'ils étaient soupçonnés d'être une sorcière (certains l'appellent également “gunia”).

Mais c'est exactement ce que le gouvernement Odisha a fait. Dans le premier geste de ce genre – et peut-être même un aveu de culpabilité – une statue de granit haute de 7 pieds, construite le 27 février et installée sur le campus de la police du district de Keonjhar, témoigne du mal social profondément enraciné qui prévaut encore dans de larges pans de l'Etat à cette époque. C'est également une tentative de la police de district de sensibiliser la population à la superstition meurtrière. Le mémorial est le seul du genre en Inde.

Nous ne pouvons jamais effacer de notre esprit la douleur et l'humiliation que nous avons subies. Mais ce mémorial nous a apporté un peu de réconfort. Les femmes auront peut-être un meilleur avenir dans les années à venir

Suresh Naik, fils d'une victime de la chasse aux sorcières

Le surintendant de la police du district de Keonjhar, Jai Narayan Pankaj, qui a conceptualisé le mémorial, a déclaré que les chasseurs de sorcières devaient cesser. “Nous devons changer la perception des gens envers une foi aveugle et déraisonnable et donner de la dignité aux victimes et à leurs familles qui sont souvent méprisées par la société et ostracisées”, a-t-il déclaré.

Les victimes de la chasse aux sorcières dînent avec la police. Les responsables disent avoir sensibilisé les tribus à cette pratique

Les victimes de la chasse aux sorcières dînent avec la police. Des responsables ont déclaré avoir sensibilisé les tribus à cette pratique

Pankaj, un officier IPS chargé d'un lot de 2005, a ajouté: «Quand je suis devenu SP de Keonjhar en avril 2018, j'ai été choqué de constater que des crimes liés à la chasse aux sorcières avaient été commis. alarmant. Bien que Keonjhar soit riche en minéraux et en ressources naturelles, plusieurs villages dominés par les tribus et arriérés sont encore sous l'emprise de la magie noire. J'ai fait des recherches en lisant des livres et en recueillant des informations sur Internet sur le modus operandi de la chasse aux sorcières, également trouvé à Assam, dans le Jharkhand et dans le Bengale occidental. Ensuite, j'ai pensé au mémorial en plus des campagnes de sensibilisation visant à contrôler la menace sociale. ”

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La statue elle-même est entourée d'un mur avec les noms de nombreuses victimes décédées lors d'attaques. «Les enquêtes de police ont révélé que les victimes n'étaient jamais des” sorcières “. Ils n’ont jamais pratiqué la magie noire “, a déclaré Pankaj, ajoutant:” Pour des raisons étranges et mystérieuses, les habitants soupçonnent parfois des femmes âgées et des membres de leur famille d’être des sorcières, de les attaquer, de les mutiler et de les tuer. Dans certains cas, des hommes âgés ont également été pris pour cibles après avoir été qualifiés de sorciers. ”

Le mémorial est unique en son genre en Inde. Le mur autour de la statue porte le nom des victimes décédées

. Ce mémorial est unique en son genre en Inde. Le mur autour de la statue porte les noms des victimes décédées

À quelques occasions, les jeunes n’ont pas été épargnés non plus. Le 13 juillet 2015, dans le district de Keonjhar, six membres d'une famille, dont quatre enfants, ont été assassinés dans le village de Lahanda.

En 2018, 73 cas liés à la sorcellerie ont été signalés à Odisha, dont 18 meurtres. En 2017, 99 autres cas, dont 18 meurtres, ont été enregistrés dans cet État. Un an auparavant, environ 25 personnes avaient été tuées lors de la chasse aux sorcières. La police des districts a été strictement invitée à accorder la priorité à la détection du crime. De manière significative, le gouvernement de l'état a promulgué la loi sur la prévention de la chasse aux sorcières par Odisha en 2013.

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Alors que des districts comme Mayurbhanj, Sundargarh et Rayagada sont vulnérables à la chasse aux sorcières, Keonjhar est le plus touché. Plus de 50 personnes ont été tuées dans le district au cours des 10 dernières années. L'année dernière, le district comptait 12 des 18 personnes assassinées pour “sorcellerie” dans tout l'État.

L'horreur d'être accusé de sorcière - les enquêtes de police révèlent que les victimes n'ont jamais pratiqué la magie noire

L'horreur d'être marqué de sorcière – les enquêtes de police révèlent que les victimes n'ont jamais pratiqué la magie noire

Ceux qui se sont battus contre cela disent que le manque d'éducation des tribus joue un rôle énorme dans la prévalence de cette persécution meurtrière. «Dans les zones rurales, les cas de femmes confrontées à l'humiliation et à la brutalisation après avoir été accusés de sorcières sont courants. Les campagnes de sensibilisation du gouvernement n’ont pas encore donné de résultats », a déclaré Debendra Sutar, secrétaire de la Odisha Rationalist Society, une organisation œuvrant pour l’éradication de la chasse aux sorcières dans l’État.

Nous devons changer la perception des gens envers une foi aveugle et déraisonnable et redonner dignité aux victimes et à leurs familles

Jai Narayan Pankaj, Keonjhar SP

Duskar Barik, secrétaire du KIRDTI, un autre organisme bénévole, a déclaré: «Nous avons sensibiliser les tribus contre la pratique. Le mal social a été largement maîtrisé au fil des ans. Auparavant, les victimes avaient été paradées à moitié nues et forcées à manger des déchets humains. Ces jours ont été terrifiants. ”

Kartika Sahu, une militante sociale a déclaré: «La foi aveugle prévaut toujours dans de nombreuses poches dans les régions montagneuses où les gens comptent sur les sorciers pour soigner leurs maladies. Les campagnes de sensibilisation échappent encore à certaines zones », a déclaré Sahu.

Du 18ème au 21ème siècle, les tueries se poursuivent

Les procès de sorcière de Santhal en 1792 dans le district de Singhbhum de la division de Chhotanagpur dans l'Inde britannique (situé dans l'actuel Jharkhand) constituent les preuves les plus anciennes de la chasse aux sorcières. Santhals, une population adivasi, croyait aux sorcières, qui avaient le pouvoir de tuer des gens en se nourrissant de leurs entrailles et en provoquant des fièvres chez les bovins, entre autres maux. Selon les adivasis, le remède consistait à éliminer ces sorcières

Même aujourd'hui, l'Inde fait partie des rares pays où ce type de persécution se poursuit, à l'exception de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et de certains pays d'Afrique subsaharienne. Jharkhand (523), Odisha (465) et Andhra Pradesh (392) ont été les auteurs du plus grand nombre de meurtres liés à la sorcellerie entre 2001 et 2016

Un peu plus loin à Jhumpura, Amina Naik, 67 ans, ne saurait assez remercier la police pour le mémorial . “Cela fait des années que je mène une vie de stigmatisation sociale après avoir été qualifiée de sorcière et agressée par des scélérats en 2017. J'étais en larmes lorsque des officiers supérieurs m'ont permis de m'asseoir avec eux et de dîner avec eux lors du lancement du mémorial”, a-t-elle déclaré. .

“Ma mère Kaintha Naik a été blessée après avoir été attaquée en février dernier par des habitants qui la soupçonnaient d'être une sorcière”, a déclaré Suresh Naik, du quartier de Champua à Keonjhar. “Nous ne pouvons jamais effacer de notre esprit la douleur et l'humiliation que nous avons subies . Mais ce mémorial nous a apporté un peu de réconfort. Peut-être que les femmes l’auront mieux ici dans les années à venir. ”

États dotés de lois pour lutter contre la chasse aux sorcières

Loi de 2013 sur la prévention de la chasse aux sorcières dans l'Odisha

Loi de 1999 sur la prévention des pratiques de sorcière (Dayan) dans le Bihar

La loi de 1999 sur la prévention des pratiques de sorcière (Jainkhand) de Jharkhand, 2001

Loi de 2005 sur le Chhartisgarh Tonahi Pratadna Nivaran

Loi de 2013 sur la prévention et l'éradication du sacrifice humain et d'autres pratiques inhumaines, perverses et aghori et de la magie noire, 2017

Loi de 2015 sur la prévention de la chasse aux sorcières dans le Rajasthan

Loi de 2015 sur la chasse aux sorcières (interdiction, prévention et protection) dans l'Assam

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב הזמנים של הודו