גילוי המתאן של נאס"א במאדים הפך להיות הרבה יותר מעניין - BGR

Retour בסוף יוני נאס"א חשפה כי החיישנים בנייד הסקרנות שלה שלחו רמות מדאיגות מדאיגות שנראו כאילו משום מקום. קביעת מקור מתאן זה - והאם התהליך שלו הוא גיאולוגי או ביולוגי - מהווה כיום תחום מחקר עיקרי עבור מדענים. מחקר חדש של אוניברסיטת ניוקאסל אינו מציע תשובה מוחלטת, אך הוא מקרב אותנו לצעד מפתה.

במאמר שפורסם ב דוחות מדעיים החוקרים מדירים למעשה מקור אפשרי. מתאן, בטענה כי בהתבסס על תצפיות על שחיקת רוח במאדים, סביר להניח שלא יגיעו מפירוק סלע ושחרור גז לאוויר.

שינויים ברמות הרקע של מתאן באוויר במאדים התגלו במשך זמן מה, ואף אחד לא באמת יודע מה אחראי. מתאן יכול להיווצר על ידי חיי מיקרוביאלים, אך ישנם גם תהליכים גיאולוגיים - כמו המתאן שמשוחרר על ידי הסלע כאשר הוא נשבר על ידי הרוח - שיכול להיות המקור.

במילים פשוטות, מתאן במאדים הוא לא אקדח מעשן שקיים חיים (או שהיו אי פעם) על פני כדור הארץ, כך שמדענים מנסים לצמצם את האפשרויות. במחקר חדש זה, החוקרים כימו את מידת השחיקה במאדים וניסו להתאים אותה לשינויים עונתיים ברמות המתאן הרקע.

כאשר לקחו הכל בחשבון, הם לא יכלו לייצר נתונים מוצקים. קישור בין שחיקת רוח לפסגות מתאן, כלומר זה כנראה מגיע ממקור אחר. הסרת שחיקת הרוח פירושה שיש מקור גיאולוגי פוטנציאלי למעט מתאן, אך הדבר אינו מוכיח כי מתאן הוא תוצאה של מקורות ביולוגיים.

"זו תמיד שאלה פתוחה. המאמר שלנו מייצג רק חלק קטן מסיפור גדול בהרבה, "אמר ד"ר אממל סאפי, מחבר הראשי של הספר, בהצהרה . "בסופו של דבר אנו מנסים לקבוע אם אפשר להתקיים חיים על כוכבי לכת שאינם שלנו, החיים כעת או אולי בעבר, שנשמרים כעת כמאובנים או חתימות כימיות."

מקור תמונה: NASA / JPL-Caltech / MSSS

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב BGR