משימת מאדים של ESA מסתיימת לאחר מבחן מצנח שני - BGR

שליחת חללית על מאדים אינה דבר קל, אך הצבתה על הכוכב האדום מבלי לייצר מכתש זה דבר לא פחות קשה. סוכנות החלל האירופית יודעת זאת היטב מבחן מצנח אחרון העלו שאלות רציניות האם המשימה של ExoMars 2020 תישאר בלוח הזמנים.

מבחן קודם בסוף מאי נראה מבטיח אך בסופו של דבר נחשב ככישלון בגלל הנזק שנגרם לשני המצנחים הגדולים שיעשו את מרבית העבודה. מבחן אחרון זה כלל תכנון מעודכן של מערכת המצנח, אך הבעיה הציבה אותו שוב.

ה- ExoMars 2020 Lander מצויד במערכת מצנח מורכבת שפורסת ברצף כדי להאט את המשימה ולאפשר נחיתה חלקה. הגיע למשטח המאדים. שני מצנחים גדולים נמשכים בזה אחר זה על ידי נפילות טייס קטנות יותר, בסך הכל ארבעה מצנחים פרוסים ברציפות.

מבחן מאי היה מבוסס באופן נרחב, כאשר ארבעת הגזעים היו בסדר הנכון, אך שני הגזעים העיקריים נפגעו במהלך הדרך. כך היה גם בסדרת הבדיקות החדשה, אולם ב- ESA מציינים כי נראה כי הנזק התרחש לפני שהאשפה המלאה ניפחה במלואה.

"מאכזב שההתאמות העיצוביות המזהירות שהוצגו כתוצאה מהאנמליות של המבחן האחרון לא עזרו לנו לעבור את המבחן השני, אבל כמו תמיד, אנחנו נשארים ממוקדים ואנחנו עובדים כדי להבין ולתקן את הפגם כך להשיק אותו בשנה הבאה, "אמר פרנסואה ספוטו, ארגון ESA, בהצהרה. "אנו מחויבים להשתמש במערכת המסוגלת להעביר את המשא שלנו בבטחה אל פני מאדים על מנת לבצע את המשימה המדעית הייחודית שלה."

צוות ExoMars 2020 יחדש כעת את עבודתו וינסה לתכנן פיתרון. לבעיה. הנחתת והסוללה המלווים אותה הם מכונות חזקות, אך ברור שנחתה בכפייה תגרום לעצירה פתאומית של כל מה שתכנן ESA למשימה.

כאשר המשימה שתוכנן להשקה בסוף יולי או תחילת אוגוסט 2020, ESA תצטרך קצת מזל בכדי להבטיח שהתאריך הוא מערכת מצנח מצולמת ומלאה היטב.

מקור תמונה: NASA / JPL-Caltech / MSSS

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב BGR