להלן ארבעת המקומות שבהם יכול לחקור האסטרואיד של נאס"א - BGR

חללית OSIRIS-REx של נאס"א נגררת כרגע סביב האסטרואיד המכונה בנו. עברו חודשים, מצלמים ומטאטאים את פני האסטרואיד כדי לקבל מושג טוב יותר מה הסכנות שעשויות להתמודד עם הגשוש כשהוא בסופו של דבר פוגע בקרקע.

כעת, לאחר סריקת כל סנטימטר רבוע של הסלע הענק הזה, נאס"א הצטמצמה באתרי נחיתה אפשריים לארבעה מועמדים בלבד . כל אחד מארבעת הכתמים אטרקטיבי יחסית, עם מעט פסולת גדולה, אך לצוות המדע יש עדיין עבודה לפני שיוכלו לבצע את השיחה הסופית.

כאשר המשימה הושקה לראשונה, נאס"א חשבה שהדברים הולכים כשורה. להתקדם מהר יותר ממה שהם עשו. כשהגיעה הגשוש לבנו, היא גילתה שהאסטרואיד הוא למעשה "מבולגן" הרבה יותר ממה שאפשר היה לנחש, עם פסולת המפוזרת על פני השטח. זה סיבך את החיפוש אחר אתר ליצירת קשר מתאים.

המטרה הסופית תמיד הייתה לשחזר דגימות מחומר אסטרואיד ולשלוח אותו חזרה לכדור הארץ. קשה לבחור היכן לקחת מדגם זה בשל הדרישות של מערכת איסוף הדגימה של החללית. החומר חייב להיות קטן מאינץ ', אחרת הבדיקה לא תוכל לתפוס אותו, אך נראה כי ארבעת אתרי הנחיתה הפוטנציאליים מציעים חומר מתאים.

"ידענו שבנו עומד להפתיע אותנו, ולכן אנו ערוכים לכל מה שנוכל למצוא", אמר ד"ר לונטה, החוקר הראשי של OSIRIS-REx, בהצהרה. "כמו בכל משימת חקר, ההתמודדות עם הלא נודע מחייבת גמישות, משאבים וכושר המצאה. צוות OSIRIS-REx הדגים את המאפיינים המהותיים הללו כדי להתגבר על הבלתי צפוי במהלך הפגישה עם בנו. "

משם הצוות יצמצם את הבחירות לשניים ואז יעוף מעל לזירה כדי לבחור באתר אוסף הדוגמאות. . התמרון הזה לא יתרחש רק בשנה הבאה, ומטסת החזרה לכדור הארץ תארך עוד שלוש שנים, כך שלא נקבל שום מעט אסטרואיד בנו לפני סיום שנת ה- 2023 לכל המוקדם.

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב BGR