כוכב הנויטרון 'תקלה' נותן למדענים מושג כיצד הוא עובד - BGR

לימוד חפצים מרוחקים בחלל יכול להיות מסובך עבור אסטרונומים, במיוחד כאשר חפצים אלה מתחילים לעשות דברים בלתי צפויים - ולא ניתן להסביר זאת. כוכבי הניוטרון נחשבים לאובייקטים הצפופים ביותר בחלל ולמדענים יש פיקוד טוב על היווצרותם. עם זאת, הנטייה של כמה כוכבי נויטרונים "להקפיא" או להתנהג בצורה לא תקינה הותירה את האסטרונומים מגרדים את ראשם. התבוננות בכוכב נויטרונים רחוק בשם ולה פולסר ומסביר את התנהגותו שלו תוך שהוא מסייע להסביר את פעולתם הפנימית של חפצים מעניינים אלה.

כוכבי נויטרון הם בדרך כלל עקביים בסיבובם, ופונים במהירות רבה לסיבוב. שיעור קבוע. עם זאת, כשכוכבים נוצצים נעלמים הם מתחילים להסתובב מהר יותר ולא ברור מדוע זה קורה.

הוולה פולסאר הוא יעד מועדף על החוקרים מכיוון שהוא נתקל בקביעות בבעיות אלה כל שנתיים או שלוש, והתצפיות על הבעיה האחרונה שלה ב- 2016 הכילו רמזים שהוזנחו בעבר. הנתונים אפשרו למדענים להציץ בתוך הכוכב ולחשוף את מבנהו.

על פי תצפיותיהם, החוקרים מאמינים כי הכוכב מורכב משלושה מרכיבים נבדלים, כולל קרום חיצוני מוצק המכסה "מרק" פנימי של נויטרונים מיותרים. המחקר מסביר שכאשר שכבה של מרק נויטרונים זה נדחף אל פנים הקרום, הכוכב מתחיל להסתובב מהר יותר. מדענים מתארים תופעה זו כ"עקיפה ". ואז גל שני של נוזלים נפגשים עם הראשון, שמחזיר את הדברים למצב יציב יותר.

תגלית זו תואמת כמה תיאוריות קודמות אודות הבעיות הקשורות לכוכבי נויטרונים. מעלה שאלה תמוהה נוספת: לפני שהבעיה התרחשה בוולה, נדמה היה שהסיבוב של הכוכב מאט לפני שהוא מאיץ בקצב מהיר עוד יותר, וקשה לומר כיצד "המשמרת" הראשונית הזו משחקת תפקיד בבעיה, אך ככל הנראה מדענים קשורים זה לזה.

מקור תמונה: NASA / CXC / אוניברסיטת טורונטו / M.Durant et al; אופטיקה: פונקצית DSS / Davide De Martin

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב BGR