הרדיו-טלסקופ הקולוסלי מסין שמע בדיוק אות מוזר בחלל - BGR

סין בילתה חמש שנים וכמעט 200 מיליון דולר על בניית הטלסקופ הכדורי החמישה מטרים שלה, שכונה FAST. זו הייתה התחייבות מונומנטאלית, אך התוצאה היא פלא של טכנולוגיה, זהו הטלסקופ הרדיו הגדול ביותר באורך מלא על פני כדור הארץ. כעת, מכיוון שסין מוכנה לבדיקה סופית של הפרויקט שהושלם בהמשך החודש, מדענים אומרים שהם כבר השתמשו בטלסקופ כדי לאתר אות רדיו מוזר להפליא הקורן לחלל.

מעת לעת, טלסקופים רדיו בכדור הארץ מזהים אותות עוצמתיים ממקורות לא ידועים. התפרצויות רדיו מהירות אלה (המקוצרות ל- FRB) הן לרוב הבזקים יחידים, אך מעטים מהם נצפו החוזרים על עצמם במרווחים אקראיים לכאורה. ידוע כי אות מסוים, המכונה FRB 121102, הופיע שוב ושוב, והטלסקופ המבריק החדש של סין שמעתי את זה בקול רם וברור .

איש אינו יודע באמת מה יוצר ה- FRB, וזה חלק ממה שהופך אותם כל כך מרגשים עבור מדענים. העובדה שרובם דייקנים, אך שאחרים, כמו ה- FRB 121102, חוזרים על עצמם, הופכת את התהליך המניע אותם למסתורי עוד יותר.

"ברגע שסקירה זו נעשית, FAST הופך לטלסקופ מקובל לחקירת היקום. ג'יאנג פנג, המהנדס הראשי של FAST, אמר בהצהרה. "צום פתוח לאסטרונומים סיניים מאז אפריל 2019. לאחר קבלת הבנייה הלאומית, אסטרונומים מרחבי העולם יהיו פתוחים. "

הצוות המדעי שמשתמש ב- FAST אותות המעידים על FRB 121102 ב- 29 באוגוסט ושמע "יותר מכמה עשרות פרצים" של האות. אירוע מסוים זה היה משמעותי במיוחד מכיוון שאף טלסקופ אחר על כדור הארץ מעולם לא גילה כל כך הרבה חזרות על האות בזמן כה קצר, מה שמרמז כי כוחו המדהים של הטלסקופ הסיני החדש יכול לסייע בפתיחת סודות האות.

ל- FAST יהיו ידיים מלאות, חוקרים מקווים להשתמש בו במחקר מתמשך של פולסרים מרוחקים, אלמנטים כמו מימן וכמובן מכשירי רדיו המהירים של רדיו מהיר.

מקור תמונה: NASA / ESA

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב BGR