מי יאכל את הירק הזר הראשון? - BGR

צוות תחנת החלל הבינלאומית העביר לאחרונה תיק של יין. תריסר בקבוקי יין אדום טעים נסעו מכדור הארץ לאטמוספירה ומצאו את עצמם במעבדה המקיפה כי שישה מדענים צריכים לתת לה לשבת במשך שנה לפני שהם ישלחו אותה חזרה. הם לא יכולים לשתות את זה, וזה מאכזב, אבל הניסוי נועד להראות כיצד קרינה מרחבית וכוח כוח משיכה נמוך יכולים לשנות את הרכב היין וטעמו.

זה גרם לי לחשוב: מי יהיה האדם הראשון שאוכל ירק שגדל על פני עולם אחר?

תאר לעצמך להיות האדם הראשון שגילה את קיומם של חצילים. התיעוד המוקדם ביותר של חציל מתוארך כמה מאות שנים ולא ידוע אם הוא נוצר לראשונה באפריקה או בהודו, אך סביר לא פחות. אבל מה עם האדם הראשון שהחליט לנשנש, או כל ירק בר אחר?

האם הם ראו את זה, האם חשבו שזה נראה טעים וצלל לתוכו? האם הם צפו בבעלי חיים בזמן האכילה והניח שהם היו בטוחים? האם כפר של עמים קדומים הצביע כדי להחליט מי יהיה שפן הניסיונות? אנו בטח לא יודעים וכנראה שלא, אך ככל שנחקור את מערכת השמש שלנו ונשלח משימות צוותיות למאדים ואולי מעבר לכך, המטיילים האמיצים הללו יזדקקו לאוכל וזה הגיוני לעשות זאת. לחץ על המקום, במידת האפשר.

מדענים על כדור הארץ ביצעו ניסויים באנלוגים של אדמת מאדים בכדי לקבוע מה עשוי להתרחש שם. כולל תפוח האדמה וזה בהחלט אפשרי עבורנו לגדל יבולים במקום אחר מאשר על פני כדור הארץ. זה מרגש, אבל כמו עם חווית היין, אנחנו לא באמת יודעים איך תפוח אדמה של מאדים יכול להיות שונה מתפוח אדמה.

פניו של מאדים מופגזים בהרבה יותר קרינה ממה שאנחנו צריכים להתמודד איתם. על כדור הארץ. זה נובע מאובדן של מאדים בחלק גדול מהאטמוספירה שלו ושדה מגנטי חלש בהרבה. אם אנו מגדלים תפוחי אדמה על פני השטח, אפילו בתוך כיפת זכוכית מחוממת בה אנו יכולים לשלוט על משתנים רבים, אין לנו מושג על התגובה האפשרית של הצמח או על ההבדל בייצור. ירקות שהוא מייצר.

אפילו מחקר ממומן לשנות גנטית צמחים לפני שהם נשלחים לכוכב האדום, בתקווה להפוך אותם יותר תואמים לתנאים שבהם בסופו של דבר הם ייאלצו לגדול. החוקרים מקווים שזה צעד קדימה לעבר יבולים המותאמים לכוכב הלכת מאדים שיכולים לצמוח מדור לדור.

אם נסתכל הלאה לעתיד - ונניח כמה הנחות בלתי מוצדקות לחלוטין ביחס ליכולת שלנו לגלות ואז לנסוע לאקסופlanציות בהן החיים כבר פורחים - נושא האוכל הופך למורכב עוד יותר. בעתיד היפותטי, בו נוחת שליחות אנושית בעולם זר שכבר מאוכלס בצמחים ובעלי חיים ייחודיים, מה אנו אוכלים?

עתיד כזה מניח התקדמות טכנולוגית מדהימה, ואולי מבט לשימוש במכשיר קסם בגודל כיס עשוי להזהיר מטיילים במרחב הרחוק של הסכנות של צמח רעיל, הם מעולם לא ראו בעבר. אבל גם אז, אם המדע יגיד לך שהעגבנייה הכחולה והמוזרה הזו בידך בטוחה, האם היית מוכן לקחת את הנגיסה הראשונה של ירק זר באמת?

מקור תמונה: Backround: NASA / ESO / NAOJ

מאמר זה הופיע לראשונה (באנגלית) ב BGR